07/01/2013 15:02

L'aventurier britannique Ranulph Fiennes s'attaque à la traversée de l'Antarctique


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Décrit comme "le plus grand explorateur vivant", l'aventurier britannique Sir Ranulph Fiennes entame à partir de lundi un voyage vers "l'inconnu" : la première traversée à ski de l'Antarctique en hiver, sans assistance et sans possibilité d'être secouru.

Accompagné de cinq personnes, l'aventurier de 68 ans va quitter le Cap en Afrique du Sud pour un périple de six mois et une traversée de près de 4.000 kilomètres à travers l'Antarctique, la région qui enregistre les températures les plus froides de la planète -- jusqu'à moins 90 degrés. Ils doivent arriver sur ce continent inhabité courant janvier avant de démarrer le voyage sur la glace en mars.

L'Antarctique, Ranulph Fiennes connaît déjà : il l'a traversé, à pied et sans assistance en 1992-93. Il avait été le premier explorateur à réaliser un tour du monde à pied et à la voile en passant par les deux pôles, de 1979 à 1982. Qualifié par le livre Guinness des records de "plus grand explorateur vivant", Fiennes a aussi réalisé l'exploit de courir sept marathons en sept jours sur les cinq continents, en 2003. Enfin il a gravi l'Everest, à l'âge de 65 ans.

"Nous faisons des expéditions depuis 40 ans. Nous avons battu un grand nombre de records du monde. Dans l'Antarctique nous détenons deux énormes records. Mais à chaque fois, c'était en été", a déclaré Sir Fiennes, légende vivante dans son pays.

"Nous ne sommes donc pas plus experts que n'importe qui en ce qui concerne les voyages hivernaux. Personne n'a jamais fait la traversée en hiver (...) donc nous partons vers l'inconnu", explique-t-il.

Au cours de la traversée qui se fera la plupart du temps dans l'obscurité, l'équipe devra faire face à des conditions extrêmes et des températures d'environ moins 70 degrés.

Une fois partis, ils n'auront plus la possibilité d'être secourus. "Tous les avions, tous les navires disparaissent de l'Antarctique pour huit mois et nous sommes tout seuls. On se retrouve dans une situation où l'on peut mourir", raconte Fiennes.

"C'est pourquoi nous devons essayer de prendre avec nous assez de provisions pour un an et nous partons avec un médecin, ce qui fait de cette expédition la plus importante et la plus lourde dans laquelle nous nous sommes engagés.

Pour cette expédition, baptisée "The coldest journey" ("le voyage le plus froid"), Sir Ranulph Fiennes et son partenaire seront équipés de radars pour détecter les crevasses et seront suivis de deux véhicules à chenille qui transporteront le matériel, la nourriture, le carburant et le reste de l'équipage.

"Celui qui quitte son véhicule et part en ski doit accepter l'idée que si les choses se passent mal, il mourra, comme c'était le cas il y a 100 ans."

Avant de partir, ils ont testé leurs vêtements et leurs équipements sous des températures de moins 58 degrés au Royaume-Uni et moins 45 en Suède. "Nous allons utiliser tous les dispositifs connus par l'homme pour réchauffer nos corps et nous aurons de nouveaux appareils respiratoires", explique-t-il.

Pour Anton Bowring, membre de l'équipage, cette aventure représente "l'un des derniers grands défis polaires".

"Les experts, les gens futés qui connaissent l'Antarctique, ils nous observent et pensent +vous savez, c'est peut-être un peu fou+. Donc on verra bien", a-t-il lancé. "On y travaille depuis cinq ans, on pense avoir prévu tous les problèmes qui pourraient nous arriver."

L'objectif de la mission est aussi humanitaire : elle vise à récolter 10 millions de dollars (près de 8 millions d'euros) au profit d'un organisme qui vient en aide aux personnes aveugles.

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Les réactions

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Flivia44 a écrit :

Je lui souhaite bon courage

Il en aura besoin


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Flivia44 a écrit :

J'espère qu'on aura des images

+5


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Je luis souhaite de réussir


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Koro a écrit :

C'est magnifique ce qu'il va faire, bravo

J'espère qu'on aura des images


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Je lui souhaite bon courage


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mr00 a écrit :

J'ai toujours une admiration folle pour ce genre d'exploit.

Egalement


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C'est magnifique ce qu'il va faire, bravo


Portrait de oliv37
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Une belle aventure en perspective, les derniers grands explorateurs sur Terre!!


Portrait de mr00
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J'ai toujours une admiration folle pour ce genre d'exploit.


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