02/11/2012 10:05

L'iPad mini d'Apple sort discrètement en Asie

L'iPad mini est sorti discrètement vendredi en Asie dans le cadre de la contre-offensive d'Apple à l'égard de ses concurrents Amazon et Google sur le marché lucratif des tablettes informatiques.

Les fidèles de la marque à la pomme ont fait la queue comme de coutume pour être parmi les premiers à mettre la main sur le nouveau produit Apple, à Sydney comme à Tokyo.

Les clients étaient toutefois moins nombreux que lors de la sortie de l'iPhone 5 en septembre.

"La plupart des gens l'ont commandé sur internet", a déclaré un client d'un groupe clairsemé patientant devant le magasin Apple à Sydney.

Près de 300 personnes étaient toutefois au rendez-vous à l'Apple Store de Tokyo, dans le quartier des grands magasins de Ginza, certains déguisés en ordinateurs ou en i-Pad.

"Ce n'est pas un produit complètement différent, mais ce n'est quand même pas la même chose", a déclaré Tomoaki Watanabe, le premier à acquérir l'iPad mini dans la capitale japonaise.

Foule moins nombreuse également à Sydney, Singapour et Hong Kong, où une trentaine de personnes seulement patientaient devant les portes fermées du magasin Apple en attendant de pouvoir récupérer leur tablette pré-commandée.

L'an dernier, ils étaient des centaines à se bousculer pour mettre la main sur l'iPad2, et 1.500 personnes avaient passé la nuit dehors à l'occasion de la sortie de l'iPhone 4S.

"Les gens ont dû l'acheter sur internet", avançait un consommateur australien.

Cette nouvelle tablette informatique sort officiellement vendredi dans 34 pays, dont les Etats-Unis et la France. Elle est plus petite et moins onéreuse que l'iPad traditionnel, mais reste plus grande et plus chère que le Kindle Fire d'Amazon ou la Nexus 7 de Google, deux grands concurrents d'Apple sur ce marché.

Apple a déjà allongé les délais de livraison dans plusieurs pays, semblant indiquer une forte demande pour cet appareil dont les pré-commandes étaient ouvertes depuis le vendredi 26 octobre.

D'après les analystes, la sortie de l'iPad mini constitue une réaction défensive face à la concurrence qui s'est emparée d'une partie du marché via une guerre tarifaire.

"La fidélité aux produits Apple (chez certains clients) est parfois comparée à une véritable religion", ce qui assure à la marque une base confortable, a souligné un analyste de la firme américaine de consultants Gartner.

"Mais je ne pense pas qu'Apple sera tellement dominant sur le marché des tablettes de sept pouces (17,5 cm) car la firme a laissé le Kindle Fire et la Nexus y mettre pied à un prix nettement plus bas", a-t-il ajouté.

La version de base de l'iPad mini, dotée d'une seule connexion wifi, est vendue à 329 dollars, contre 199 dollars pour le premier prix des Nexus et Kindle Fire.

La banque RBC estime que 6 millions d'iPad mini pourraient être vendus d'ici la fin de l'année.

Certains analystes ont toutefois prévenu qu'il pourrait cannibaliser les ventes de l'iPad traditionnel, déjà jugées décevantes au troisième trimestre: seulement 14 millions d'unités, contre 17 sur les trois mois précédents.

Le groupe avait reconnu que certains acheteurs avaient dû différer leurs achats à cause des rumeurs de lancement de l'iPad mini, qui circulaient des semaines avant son lancement officiel.

La part de marché d'Apple dans les tablettes était de 70% au deuxième trimestre (soit 17 millions de ces appareils sur les 25 millions vendus dans le monde), selon le cabinet IDC. Samsung est son premier concurrent mais loin derrière (2,4 millions).

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