03/04/2012 14:29

Affaire Bettencourt: Mediapart porte plainte pour "dénonciation calomnieuse"

Les journalistes de Mediapart convoqués jeudi à Bordeaux en vue d'une mise en examen pour "atteinte à l'intimité de la vie privée" de la milliardaire Liliane Bettencourt ont annoncé mardi à Paris qu'ils "contre-attaqueraient" en portant plainte pour "dénonciation calomnieuse".

"Nous allons saisir le doyen des juges d'instruction de Bordeaux d'une plainte en dénonciation calomnieuse. Une plainte contre X au pluriel", a annoncé à la presse l'avocat Jean-Pierre Mignard, aux côtés du directeur de publication du journal en ligne Mediapart Edwy Plenel et du journaliste Fabrice Arfi.

"Il est calomnieux de dire que nous avons pu porter atteinte à la vie privée de cette vieille dame", a plaidé Me Mignard.

Comme leurs confrères du Point, Franz Olivier Giesbert et Hervé Gattegno, MM. Arfi et Plenel risquent d'être mis en examen "pour atteinte à l'intimité de la vie privée" par le juge d'instruction de Bordeaux Jean-Michel Gentil, chargé de l'affaire Bettencourt. Il leur est reproché d'avoir diffusé en 2010 des extraits d'enregistrements clandestins effectués par l'ancien majordome de Mme Bettencourt dans le salon de la milliardaire.

Le journaliste d'investigation Fabrice Arfi a déclaré avoir, à l'inverse, "protégé l'intimité de la vie privée de Mme Bettencourt en sélectionnant, dans les 22 heures d'enregistrements clandestins, uniquement les éléments d'intérêt public: une fraude fiscale dans des proportions vertigineuses, le financement illégal de partis politiques, des immixtions de l'Elysée dans la procédure judiciaire, etc.".

"On ne peut pas décemment accepter d'être mis en cause pour avoir fait notre travail. Le journalisme n'est pas un délit", a conclu Fabrice Arfi, rappelant que ces enregistrements avaient été remis à la police avant même d'atterrir entre les mains des journalistes et qu'ils étaient devenus des pièces à conviction pour les magistrats bordelais.

Edwy Plenel a également insisté sur l'idée que Mediapart s'était "désintéressé des aspects les plus anecdotiques, intimes et psychologiques de l'affaire", en écrivant très peu sur les relations entre Mme Bettencourt et sa fille Françoise Bettencourt-Meyers ou avec le photographe François-Marie Banier.

Dans un courrier adressé au juge Gentil, les avocats Jean-Pierre Mignard et Emmanuel Tordjman plaident que les journalistes de Mediapart ont fait leur métier en portant "à la connaissance du public des méfaits contre Mme Bettencourt commis par des tiers ou son entourage, personne âgée, riche, mais atteinte de graves pathologies affectant ses facultés de discernement". "Outre que la publication de ces infractions (...) a permis de sauvegarder les droits de la victime (Mme Bettencourt, mise sous tutelle depuis, ndlr), diverses personnes, dont un ancien ministre (Eric Woerth, ndlr) ont été mises en examen", rappellent les avocats.

Ils reprochent au contraire aux autorités judiciaires, "à tous les niveaux y compris au plus haut", d'avoir alors "contribué à maintenir le couvercle sur une marmite de délits".

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Vos réactions

Portrait de chicc330
3/avril/2012 - 21h07

il faudrait qu'on cotise pour espionne Plenel et et balancer tous ce qu'il fait.
On va voir s'il rigolera tjrs quand l'arroseur sera arrosé?
ils ont tjrs pas compris qu'un journaliste doit etre objectif et apolitique.

Portrait de deudeu
3/avril/2012 - 15h07

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