23/01/2012 10:41

Les prestigieux Oscars sont fabriqués à la main dans une usine de Chicago


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Par Mira OBERMAN

 

Les célébrissimes statuettes des Oscars délivrées chaque année aux Etats-Unis pour récompenser les étoiles et productions du cinéma mondial sont aujourd'hui encore fabriquées artisanalement dans une usine de Chicago .

Leur façonnage nécessite un long procédé: le britannia, alliage ressemblant comme deux gouttes d'eau à de l'étain, est coulé délicatement dans des moules avant de refroidir rapidement. Il faut ensuite 40 longues et délicates heures de travail pour meuler et polir les figurines, afin de les apprêter pour les lumières d'Hollywood.

Une fois toutes les imperfections gommées, les statuettes --dont la forme si caractéristique représente un chevalier à la mâchoire carrée et au large poitrail muni d'une épée-- sont plongées dans un mélange en fusion de cuivre, de nickel, d'argent et d'or 24 carats. Une nouvelle séance de polissage est ensuite requise avant le dernier coup de laque, puis les trophées sont disposés avec la plus grande délicatesse par des mains expertes munies de gants sur leur socle massif.

L'Académie des Oscars, qui représente le prix le plus prestigieux de l'industrie du cinéma américain, est déterminée à conserver ce processus de fabrication artisanale en raison de sa qualité.

L'un des risques encourus en faisant appel à des procédés meilleur marché est de voir se reproduire l'épisode des Golden Globes (une autre récompense du cinéma) de l'an dernier, lorsque l'acteur américain Robert De Niro était arrivé en conférence de presse sans son trophée car la statuette en question avait perdu la tête... "Le haut est tombé", avait-il lancé aux journalistes, ajoutant: "ils vont devoir le ressouder".

L'entreprise R.S. Owens, basée à Chicago, est ainsi la seule usine aux Etats-Unis à fabriquer les prestigieux Oscars depuis 1982. La plupart des trophées à bas prix sont aujourd'hui produits en Chine.

R.S. Owens a pu résister à cette tendance en se concentrant sur les trophées "de luxe", tels que les Oscars, les MTV Music Awards ou les Emmys.

La compagnie n'a toutefois pas pu éviter de licencier près d'un tiers de son personnel après la crise économique de 2008, alors qu'elle luttait déjà contre une baisse constante de sa clientèle.

"Dans le passé, une grande partie des clients que nous avons perdus ne se souciaient guère que leurs trophées soient fabriqués en Chine", explique Scott Siegel, dont le père a créé l'entreprise R.S. Owens en 1938.

"Ils ne s'intéressaient qu'aux coûts (de fabrication) et cette tendance s'est accentuée lorsque la récession a frappé", constate M. Siegel avant d'ajouter qu'il entrevoit toutefois des signes de changement car "les gens s'intéressent davantage à la protection des emplois aux Etats-Unis".

Certains clients reviennent en raison de la qualité des produits fabriqués par l'entreprise mais aussi pour un service irréprochable et rapide qui a fait la réputation de R.S. Owens.

Scott Siegel raconte ainsi avec fierté comment son entreprise a réagi dans les plus brefs délais lorsqu'une cargaison de 55 Oscars a été volée quelques semaines avant la remise des prix, ses employés travaillant jour et nuit pour parvenir en à peine dix jours (contre six semaines en temps normal) à produire de nouvelles statuettes.

Les nominations pour la 84e cérémonie des Oscars seront annoncées mardi à 13H30 GMT et la remise des récompenses aura lieu le 26 février à Hollywood.

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Portrait de TINEMARRE
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Ben on est bien content de savoir ça, chaque jour on apprend QQCH,
pour moi c'est fait .


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