21/12/2011 12:42

Ethiopie : deux journalistes suédois "coupables" de "soutien au terrorisme"


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Par Jenny VAUGHAN
Les deux journalistes suédois arrêtés en Ethiopie en compagnie de rebelles ont été reconnus mercredi coupables de 
"soutien au terrorisme" et d'entrée illégale dans le pays, verdict pour lequel l'accusation réclame 18 ans et six mois de prison.
"Coupables de toutes les charges" retenues contre eux, a déclaré, en amharique à l'audience d'un tribunal d'Addis Abeba, le juge Shemsu Sirgaga.
Les deux hommes "ont démontré qu'ils étaient des journalistes respectés, mais nous ne pouvons pas conclure qu'une personne de bonne réputation ne peut pas être impliquée dans des activités criminelles," a-t-il ajouté. "Ils n'ont pas été capables de prouver qu'ils n'avaient pas soutenu le terrorisme."
Pour les deux journalistes, l'accusation a réclamé 13 ans d'incarcération pour soutien au terrorisme et cinq ans et six mois pour entrée illégale dans le pays. "Le principal but de ce crime est de provoquer la peur, la terreur et l'intimidation (...) et d'attirer l'attention des médias," a-t-elle dénoncé.
Les peines du reporter Martin Schibbye et du photographe Johan Persson devraient être prononcées mardi.
Selon une journaliste présente dans la salle, les deux hommes n'ont laissé transparaître aucune émotion à la lecture du verdict. Mais, dans la mesure où ils n'avaient pas d'interprète, ils n'ont peut-être pas pu comprendre le juge immédiatement.
Leur avocat, Sileshi Ketsela, a cependant d'ores et déjà évoqué la possibilité d'un appel. "Il y aura d'autres étapes," a  lâché en suédois M. Schibbye en quittant la salle d'audience.
Arrêtés en juillet près de la frontière somalienne avec des rebelles du Front national de libération de l'Ogaden (ONLF), MM. Schibbye et Persson ont reconnu être entrés illégalement sur le territoire éthiopien, mais ont toujours plaidé non coupables des accusations de terrorisme.
Au procès, ils ont expliqué être venus en Ethiopie pour enquêter sur les activités du groupe pétrolier suédois Lundin Petroleum. M. Persson a assuré que les contacts avec l'ONLF faisaient partie de l'enquête.
"Si le but des journalistes était d'informer sur la compagnie pétrolière, ils auraient pu faire tout ça légalement," a cependant estimé le juge mercredi. "Puisqu'ils ont été pris avec (des rebelles de l'ONLF), nous trouvons difficile de croire qu'ils étaient venus uniquement pour cette information".
Depuis sa création en 1984, l'ONLF lutte pour l'indépendance de l'Ogaden, une région du sud-est de l'Ethiopie à majorité somalie et marginalisée, selon les rebelles, par Addis Abeba.
Mercredi, les deux Suédois ont comparu dans une salle comble. Des membres de leurs familles, une dizaine de journalistes étrangers et des diplomates étaient présents.
Les organisations de défense des médias ont plusieurs fois exprimé leur inquiétude sur le déroulement de la procédure, certains, comme le Comité pour la protection des journalistes (CPJ), accusant Addis Abeba d'avoir bafoué la présomption d'innocence.
Mercredi, le secrétaire général de Reporters sans frontières, Jean-François Julliard, a dénoncé un verdict "absurde". "Plutôt que de prouver que les deux journalistes sont coupables, la justice reproche aux intéressés de ne pas pouvoir prouver leur innocence," a-t-il dit. "C'est le monde à l'envers." 
La section suédoise de RSF a, elle, demandé au gouvernement suédois d'"intensifier ses efforts" en faveur des deux journalistes, estimant que la "diplomatie silencieuse sur laquelle (le ministre des Affaires étrangères) Carl Bildt s'appuie ne fonctionne pas".
"Il n'y a pas de preuve que les deux hommes soutenaient les objectifs de l'ONLF, ou ont été coupables d'un quelconque acte criminel", a de son côté jugé Amnesty international. Pour l'organisation de défense des droits de l'Homme, les deux journalistes sont des "prisonniers de conscience".

 

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Les réactions

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NicolasA a écrit :
Bqh ils en payent les consequences, tous les pays ont des lois de securité nationale contre le terrorisme, s'ils sont arretés en compagnies de rebelles ils peuvent tout a fait etre terroristes eux aussi, c'est pas au pays dans lequel ils sont rentrés illégalement de prouver qu'ils le sont. Faut pas utiliser le pretexte de liberté de la presse partout, un journaliste n'est pas au dessus des lois meme dans un pays qui les respecte

"...s'ils sont arrêtés en compagnie de rebelles ils peuvent tout a fait etre terroristes eux aussi..."
Nous sommes donc dans la supposition.


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Le fait d'être pris avec des opposants ou des rebelles (peu importe le nom qu'on leur donne) ne fait pas de vous un complice. Si un journaliste décide d'effectuer un reportage sur une organisation terroriste quelconque, il sera amené à côtoyer des gens peu recommandables : est-ce que ceci fait de lui un terroriste ?


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NicolasA a écrit :
Sauf qu'ils sont rentrés illégalement dans un pays en compagnie de rebelles. Je vois pas en quoi la liberté de la presse intervient ici. les lois sont les memes pour tous. Si tu veux exercer en tant que journaliste et beneficier de cette liberté, la moindre des choses c'est de prévenir le pays.

A moins de vouloir faire un reportage qui ne va pas dans le sens souhaité par le gouvernement de ce pays.


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NicolasA a écrit :
Sauf qu'ils sont rentrés illégalement dans un pays en compagnie de rebelles. Je vois pas en quoi la liberté de la presse intervient ici. les lois sont les memes pour tous. Si tu veux exercer en tant que journaliste et beneficier de cette liberté, la moindre des choses c'est de prévenir le pays.

Bcp de Journalistes rentrent de facon illegale dans des pays en guerre.. Meme des Francais... Et c'est une bonne chose pour le droit a l'information, comme pour la Syrie...


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La liberté de la presse est encore un concept flou dans de trop nombreux pays. L'Ethiopie est un exemple parmi d'autres.
Condamnés sans la moindre preuve. C'est beau, la justice.


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