01/12/2011 10:13

Sur la tombe d'Oscar Wilde: des fleurs plutôt que des baisers rouges


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Par Jean-François GUYOT 

"Des fleurs plutôt que des baisers de rouge à lèvres!": Merlin Holland, petit-fils d'Oscar Wilde, espère que les admirateurs de l'écrivain irlandais qui ont pris l'habitude d'embrasser son tombeau au cimetière du Père Lachaise à Paris, comprendront le message.

Sous un beau soleil d'automne, Merlin Holland et Dinny McGinley, ministre irlandais des Arts et du Patrimoine, ont inauguré mardi la tombe rénovée de l'auteur du "Portrait de Dorian Gray" où repose aussi depuis 1950 son dernier amant, Robert Ross.

Et pour s'assurer que les fans seront à l'avenir plus raisonnables que passionnés, le tombeau surmonté d'un monument allégorique représentant un sphinx ailé, sculpté en 1912 par Jacobs Epstein, est désormais protégé par des plaques de verre de deux mètres de haut.

Pris d'assaut depuis des années, le tombeau classé par la France monument historique en 1997 et devenu un haut-lieu du romantisme, était jusqu'ici presque entièrement recouvert de traces de baisers appuyés et imprégnés de pigments rouges.

L'étonnant rituel qui a mystérieusement démarré au début des années 90, finissait par enlaidir le tombeau, d'autant que les graisses contenues dans les rouges pénétraient profondément la pierre.

Interprète célèbre des oeuvres d'Oscar Wilde, l'acteur britannique Rupert Everett a assisté mardi à la mise en place du nouveau dispositif de protection.

"Les baisers pour Oscar Wilde n'étaient pas simplement des signes d'amour. Il les associait au danger, voire à la mort", a-t-il rappelé, soulignant que l'écrivain a été jeté en prison et condamné à deux ans de travaux forcés pour un baiser homosexuel.

"Je me demande comment Oscar Wilde a bien pu supporter l'hommage en baisers rouge à lèvres qu'ont laissé des milliers d'admiratrices ces dernières années... Peut-être en se disant: "sauvez-moi de mes disciples !", a imaginé Rupert Everett.

Les assauts du superficiel

"Oscar était très soucieux de son image, toujours très bien habillé. Je ne crois pas que l'idée de reposer dans un tombeau dégradé, même par des baisers de rouge à lèvres, lui plairait", a confié l'acteur.

Merlin Holland admet que ce rituel des baisers était "extraordinairement touchant", mais estime que les dégradations de la pierre ne pouvaient continuer.

"Le tombeau est une oeuvre d'art et un monument historique. Il fallait le protéger. Les hommages pourront tout autant se faire mais autrement, par des fleurs par exemple", a-t-il dit.

La rénovation et la mise en place de l'enceinte en verre ont été financées par la famille de l'écrivain et le gouvernement irlandais, avec le concours technique des Monuments historiques français. Le ministre français de la Culture Frédéric Mitterrand s'est réjoui que "la tombe d'Oscar Wilde, l'une des plus grandes figures de la littérature européenne, retrouve sa splendeur initiale, désormais protégée des assauts du superficiel".

"Ces parois de verre ne sont pas là pour éloigner les admirateurs. Elles disent simplement: +S'il vous plait, protégez la mémoire de cet homme!+", a dit encore le petit-fils de l'écrivain.

Toutefois, le tombeau rénové n'a pas retrouvé sa véritable apparence: le sphinx, allégorie du génie d'Oscar Wilde, a perdu son sexe sous les assauts d'un mystérieux vandale dans les années 60. L'objet, réputé pour sa taille imposante, au point de faire scandale lors de la livraison du tombeau en 1912, n'a pas été rétabli.

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euhhhhh........ oui des fleurs, de préférences!


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