29/10/2011 15:00

La discothèque de Radio France: Un trésor de 450.000 vinyles !

Au nord de Paris, un grand entrepôt anonyme, sans âme ni lustre, abrite un trésor inestimable, une collection unique de centaines de milliers de disques vinyles, soigneusement accumulés, conservés et répertoriés: le coeur de la discothèque de Radio France.

Au milieu des rayonnages, on ne sait plus où donner de la tête: 78, 45 ou 33 tours, il y a toutes les époques, tous les styles, de la superstar Elvis Presley aux plus exigeantes des musiques concrètes en passant par Bartók et Lully, les yéyé, des bruitages, des discours politiques ou John Coltrane.

"C'est une mine d'or", assure Marc Maret, le patron de la discothèque. A 44 ans, cet ancien producteur arbore un look de rocker, pattes finement taillées et une bague à chaque doigt de la main gauche, loin de l'image de l'archiviste au front plissé et chaussé de lunettes sur le bout du nez.

Arrivé il y a dix mois, il veille sur ces archives riches de 450.000 vinyles qui, souvent, se comptent également en double, triple, voire sextuple exemplaires car ceux-ci étaient autrefois prêtés aux radios du groupe.

Aujourd'hui, faute de platines dans les studios, et en fonction des demandes quotidiennes des programmateurs, producteurs ou animateurs, les "galettes" sont peu à peu numérisées et insérées dans la "DNC" (discothèque centrale numérique) où figurent déjà 1,4 million de fichiers.

Chaque mois, ce sont de surcroît 700 nouveaux albums qui viennent enrichir cette DNC. En tout, Marc Maret se repose sur près de cinquante personnes, pour numériser, documenter, acheter et cataloguer, réparties entre la Maison de la Radio, à Paris, et les archives.

La collection archivée est unique en France. Le fonds a été accumulé depuis les débuts de la radio publique. Autrefois à la Maison de la Radio, il a dû être déplacé il y a quelques années en raison du manque de place.

Un fonds qui n'a nullement la prétention d'être exhaustif et qui s'est bâti en fonction des demandes des antennes (France Inter, Musique, Culture, Fip, Le Mouv'...) au fil des ans.

"Puits sans fond"

"La discothèque n'a pas vraiment de style. Ou alors son style, c'est qu'il n'y a jamais eu de choix artistique", note Marc Maret, tout en soulignant néanmoins l'importance des rayons classique et jazz grâce à France Musique.

Cet amateur de "doo wop" a déniché nombre de pépites au milieu des rayonnages. Il cite les disques rares et méconnus du grand acteur Robert Mitchum ou une collection consacrée au vaudou béninois datant de l'époque coloniale. Plaisir supplémentaire: même 40 ans après leur acquisition, la plupart des disques sont comme neufs, peu ou jamais joués sur une platine.

Dans l'équipe des archives, Christian Charles doit répondre aux demandes des différentes antennes du groupe. Michel Jonasz est à l'honneur dans une émission? Aussitôt il retrouve les premiers pas enregistrés du chanteur dans les années 60, alors pianiste du groupe de Vigon, star franco-marocaine de rhythm'n'blues aujourd'hui oubliée.

Lui, comme tous ses collègues, est un passionné: "J'ai déjà 8.000 vinyles chez moi, dans 45m2. Ici, c'est un puits sans fond", dit-il en souriant.

La discothèque, c'est "magique", assure-t-il. Il y a l'odeur si caractéristique du vieux papier, les pochettes qu'on touche, qu'on admire, les livrets qu'on dévore, la chaleur et le grain du son du vinyle.

"Le son du vinyle n'est pas meilleur, il est différent", assure-t-il, comparant l'écoute d'un album qu'on prend le temps de poser sur une platine et d'écouter à la dégustation d'un grand cru.

Cet exceptionnel patrimoine, Radio France commence à l'exploiter, avec +Radio vinyle+. "Un artiste est invité et immergé dans la discothèque. On lui fait une sélection, il choisit et il réagit", explique Christophe Charles. France Musique a déjà fait venir le grand jazzman Archie Shepp et le Mouv' en a fait de même avec le rappeur Akhenaton. 

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Vos réactions

Portrait de Yazid Manou
30/octobre/2011 - 02h42
Yazid Manou a écrit :
D'ailleurs, cette belle dépêche AFP cite l'artiste Vigon. Je voulais préciser que Vigon (même s'il n'a jamais eu le statut d'une célébrité à l'époque) n'est pas du tout une star oubliee.... La réédition de ses titres par Universal Music il y a trois ans a été une (re)découverte pour beaucoup de journalistes qui n'ont pas hésité à le faire savoir. Il avait d'ailleurs bénéficié, entre autres, à cette occasion d'une formidable dépêche AFP (en date du 9 octobre 2008) titrée " VIGON, le "soul man" marocain sorti de l'oubli 40 ans après".

Portrait de Yazid Manou
30/octobre/2011 - 02h40
Comcast a écrit :
Merci à l'AFP, non créditée malheureusement, pour cet article instructif.

D'ailleurs, cette belle dépêche AFP cite l'artiste Vigon. Je voulais préciser que Vigon (même s'il n'a jamais eu le statut d'une célébrité à l'époque) n'est pas du tout une star oubliee.... La réédition de ses titres par Universal Music il y a trois ans a été une (re)découverte pour beaucoup de journalistes qui n'ont pas hésité à le faire savoir. Il avait d'ailleurs bénéficié, entre autres, à cette occasion d'une formidable dépêche AFP (en date du 9 octobre 2008) titrée " VIGON, le "soul man" marocain sorti de l'oubli 40 ans après".

Portrait de jfkfp
29/octobre/2011 - 21h44

Moi même collectionneur de vinyles....je suis comme un fou de lire ça !! j'ai un nouveau rêve de pouvoir un jour voir tous c'est vinyles !! ;-)

Portrait de RickNelson
29/octobre/2011 - 17h07

Il serait intéressant de savoir, si il y a possibilité de venir écouter certain vinyles qui sont malheureusement introuvables sur le marché ou bien si il est possible de contempler les pochettes .

Portrait de cephei
29/octobre/2011 - 17h04

Un vrai trésor.
Quand je pense que l'ancien patron d'Europe 1 a fait balancer des tonnes d'archives et de disques de la discothèque d'Europe 1 sous le simple prétexte qu'elle était devenue une radio "Talk", et que par conséquent la musique n'y avait plus sa place.
Un énorme gâchis.

Portrait de Comcast
Comcast (non vérifié)
29/octobre/2011 - 16h21

Merci à l'AFP, non créditée malheureusement, pour cet article instructif.

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